Lettre Ulysses Award for the art of reportage

Fourth Press Release 2004

Berlin, 2 October, 2004

(See below for German version)

Winners of the Lettre Ulysses Award for the Art of Reportage 2004

In Berlin on the 2nd of October, 2004, an international jury composed of writers from ten linguistic regions announced the 2004 winner of the Lettre Ulysses Award for the Art of Reportage.

The annual Lettre Ulysses Award for the Art of Reportage was established in 2003 initiated by the cultural magazine Lettre International in connection with the Aventis Foundation. The Goethe-Institut is a project partner.

In total, prizes amounting to 100,000 euro, cultural stays in Berlin, and hand-made watches constructed by the Nomos clock manufacturer were awarded. The aim of this first world prize for reportage literature (the only world prize for literature awarded in Berlin) is to draw international attention to the outstanding achievements of reportage literature world wide, and to provide financial, moral and symbolic support to its authors.

The following authors were awarded:

The first prize, worth 50,000 euro, was given to the Chinese authors Chen Guidi and Wu Chuntao for their unprecedented and controversial book Survey of Chinese Peasants, (People’s Literature Publication Company, Beijing 2003, Chinese). The explosive text is the first thorough investigation into the economic, social and political conditions of the approximately 900 million Chinese peasants, which are almost unknown in the West. It describes the problems of despotism, of arbitrariness, of corruption, of violence which sometimes extends to murder, and lawlessness, along with unjust taxation, from which a large part of the rural population suffers. The book also shows how China’s enforced industrialisation is built largely upon the impoverishment of the Chinese peasantry. This book, compiled with immense courage despite enormous personal risk, swiftly became a best-seller in China. Several million copies were sold before the book was withdrawn from sale in governmental bookshops following an official directive, and now it is only obtainable in pirate form.

The second prize (30,000 euro) was awarded to Tracy Kidder (USA) for his book Mountains Beyond Mountains. The Quest of Dr. Paul Farmer, a Man Who Would Cure the World (Random House, New York, 2003, English). Tracy Kidder accompanies the renowned anthropologist and physician Paul Farmer to Haiti, Peru and Russia. He portrays the American doctor’s attempt, through a unique medical project, to develop alternative health structures under the conditions of great poverty, and to unite thinking about global and local customs.

The third prize (20,000 euro) went to Daniel Bergner (USA) for Soldiers of Light (Allen Lane/Penguin, London, 2004, English). Daniel Bergner presents narratives and images of Sierra Leone’s civil war to reflect the entanglements of cruelty. In the individual fates of child soldiers, missionaries and mercenaries, he creates an image of the collapse of a state, the irreversible destruction of social relationes, and the loss of dignity and of hope.

The other finalists received prizes in the form of cultural stays in Berlin (sponsored by the Goethe-Institut) and individually hand-made watches from the Nomos company.

They are:

Howard W. French (USA) for A Continent for the Taking: the Tragedy and Hope of Africa, Random House, New York 2003. English

Jean Hatzfeld (French) for Une saison de machettes, Le Seuil, Paris 2003. French

William Langewiesche (USA) for American Ground. Unbuilding the World Trade Center, North Point Press/ Farrar, Straus & Giroux, New York, 2002. English

Paulo Moura (Portugal) for Missnana. O sono leve da morte & Um bebé é um passaporte para o Céu, Pública, supplement of the Público daily newspaper, Lisbon, 2003. Portuguese

The winners of the prize were announced on Saturday, October 2 in Berlin, during a festive ceremony attended by 550 international guests drawn from the worlds of literature, art, culture, the media, politics and diplomacy. The ceremony’s keynote speech, entitled “Smuggling Paths”, was given by the Tunisian-French writer Abdelwahab Meddeb, who reflected on the issue of African refugees at the European-African border, between Morocco and Spain. The South African writer Breyten Breytenbach, and the jury speaker Isabel Hilton, carried the evening as moderators. Ryszard Kapuscinski, the world-renowned reportage writer from Poland, presented the winner with the Lettre Ulysses trophy, which was designed by Berlin artist Jakob Mattner. The musical highlights of the evening were concerts by the Argentinean tango singer Silvana Deluigi and her quintet, and by the Egyptian musicians Mahmoud Fadl and his group Nil Delta.

The seven pieces of reportage nominated present controversial themes from the most diverse areas of the world. The works report from Africa, China, Spain, Morocco and Haiti. The texts investigate realities of the civil war in Sierra Leone, the life of Chinese farmers, politics and culture in Africa’s different states, the genocide in Rwanda, the clearing up after the collapse of the World Trade Center, and the attempts of African migrants to enter Fortress Europe.

Excerpts of these nominated texts are published in German in the latest edition of Lettre International, Nr. 66.

The multilingual jury 2004 is composed exclusively of authors who are at home in the genre of reportage. The jurors’ native languages represent ten of the world’s largest linguistic regions, and guarantee the largest possible spectrum of linguistic and cultural perception.

The members of the jury 2004 were Svetlana Alexievitch (Belarus), Hans-Jürgen Heinrichs (Germany), Isabel Hilton (Great Britain), Natsuki Ikezawa (Japan), Tomás Eloy Martínez (Argentina), Michael Massing (USA), Pankaj Mishra (India), Amjad Nasser (Jordan), Pedro Rosa Mendes (Portugal), Abdourahman Waberi (Djibouti/France), Zhao Xinshan (China).

An international advisory committee supports this ground-breaking project. Members of this board include the German writer and Nobel prize winner Günter Grass, the Polish reportage writer Ryszard Kapuscinski, the French anthropologist Jean Malaurie, and the Indian writer Nirmal Verma.

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Presseerklärung, Samstag 2. Oktober

Gewinner des Lettre Ulysses Awards für die Kunst der Reportage, 2004

Eine internationale Jury von aus zehn Sprachkreisen stammenden Schriftstellern hat am 2. Oktober 2004 in Berlin die diesjährigen Preisträger des Lettre Ulysses Awards für die Kunst der Reportage bekannt gegeben.

Der jährlich vergebene Lettre Ulysses Award for the Art of Reportage wurde 2003 von der Kulturzeitung Lettre International in Verbindung mit der Aventis Foundation ins Leben gerufen. Das Goethe-Institut ist Partner des Projekts.

Insgesamt wurden 100.000 Euro Preisgeld sowie Aufenthalte in Berlin und Sachpreise vergeben. Ziel des ersten Weltpreises für Reportageliteratur (und einzigen Weltpreises für Literatur, der in Berlin vergeben wird), ist es, die herausragenden Leistungen der weltweiten Reportageliteratur in den Mittelpunkt internationaler Aufmerksamkeit zu rücken und deren Autoren ideell und materiell zu unterstützen.

Folgende Autoren wurden ausgezeichnet:

Der mit 50 000 Euro dotierte 1. Preis ging an die chinesischen Autoren Chen Guidi und Wu Chuntao für ihr aufsehenerregendes Buch Untersuchung zur Lage der chinesischen Bauern (People’s Literature Publication Company, Beijing 2003, bisher nur in chinesischer Sprache publiziert). Das explosive Buch ist die erste umfassende Untersuchung zu den ökonomischen, sozialen und politischen Lebensbedingungen der insgesamt etwa 900 Millionen chinesischen Bauern, die im Westen nahezu unbekannt sind. Es beschreibt Probleme von Despotie, Willkür, Korruption, vor Mord nicht zurückschreckender Gewalt und Rechtlosigkeit, sowie ungerechte Besteuerungspraktiken, unter denen große Teile der Landbevölkerung zu leiden haben. Die These des Buches zeigt auch, wie die forcierte Industrialisierung Chinas auf Kosten der verarmenden chinesischen Bauern stattfindet. Dieses mit großem persönlichen Risiko und Mut verfasste Buch wurde in China schnell zu einem Bestseller, mehrere Millionen Exemplare wurden verkauft, bevor das Buch auf Weisung der Behörden aus dem Vertrieb staatlicher Buchhandlungen genommen wurde. Es ist heute in China nur noch als Raubdruck zu haben.

Der 2. Preis (30 000 Euro) ging an: Tracy Kidder (USA) für Mountains Beyond Mountains. The Quest of Dr Paul Farmer, a Man Who Would Cure the World (Random House, New York 2003), Englisch. Tracy Kidder begleitet den bekannten Anthropologen und Mediziner Paul Farmer nach Haiti, Peru und Russland. Er porträtiert den Versuch des US-amerikanischen Arztes, in einem einzigartigen medizinischen Projekt alternative Strukturen für Gesundheit unter Bedingungen extremer Armut zu entwickeln sowie Globalisierung und lokale Gebräuche zusammen zu denken.

Der 3. Preis (20 000 Euro) ging an Daniel Bergner (USA) für Soldiers of Light (Allen Lane/Penguin, London 2004) Englisch. Daniel Bergner montiert Aufnahmen aus dem Bürgerkrieg von Sierra Leone zu einem Spiegellabyrinth des Grauens. In den Einzelschicksalen von Kindersoldaten, Missionaren und Söldnern manifestieren sich der Zerfall eines Staates, die unwiederbringliche Zerstörung jeglicher Bindungen und der Verlust von Würde und Hoffnung.

Die weiteren Finalisten erhielten Preise in Form von Aufenthalten in Berlin (gestiftet vom Goethe-Institut) und handgefertigte Uhren der Firma Nomos.

Sie sind:

Howard W. French (USA) für A Continent for the Taking: The Tragedy and Hope of Africa, Random House, New York 2003, Englisch.

Jean Hatzfeld (Frankreich) für Une saison de machettes, Le Seuil, Paris, 2003, Französisch.

William Langewiesche (USA) für American Ground. Unbuilding the World Trade Center
North Point Press/Farrar, Straus & Giroux, New York, 2002, Englisch.

Paulo Moura (Portugal) für Missnana. O sono leve da morte & Um bebé é um passaporte para o Céu, Pública: Wochenmagazin der Tageszeitung Público, Lissabon, 2003, Portugiesisch.

Die Gewinner der Auszeichnung wurden am Samstag, 2. Oktober, in Berlin im Rahmen einer feierlichen Veranstaltung mit 550 internationalen Gästen aus Literatur, Kunst, Kultur, Medien, Politik und Diplomatie bekannt gegeben. Hauptredner des Abends war der tunesisch-französische Schriftsteller Abdelwahab Meddeb, der unter dem Titel „Schmugglerwege“ über die afrikanisch-europäische Flüchtlingsproblematik sprach. Der südafrikanische Schriftsteller Breyten Breytenbach und die Sprecherin der Jury, Isabel Hilton, führten als Moderatoren durch den Abend. Ryszard Kapuscinski, der weltberühmte polnische Reportageschriftsteller überreichte den Preisträgern die Lettre-Ulysses-Trophäe, die von dem Berliner Künstler Jakob Mattner entworfen wurde. Musikalische Höhepunkte des Abends waren Konzerte der argentinischen Tangosängerin Silvana Deluigi mit ihrem Quintett, und des Ägypters Mahmoud Fadl mit seiner Gruppe Nil Delta.

Die sieben nominierten Reportagen behandeln kontroverse Themen aus unterschiedlichen Gegenden der Welt. Die Arbeiten berichten aus Afrika, China, Spanien, Marokko und Haiti. Die Wirklichkeiten des Bürgerkriegs in Sierra Leone, das Leben chinesischer Bauern, Politik und Kultur in unterschiedlichen Ländern Afrikas, der Völkermord in Ruanda, die Aufräumarbeiten am World Trade Center und die Versuche afrikanischer Flüchtlinge, in die Festung Europa zu gelangen, werden in den Texten untersucht.

Auszüge aus den nominierten Texten sind auf deutsch in der aktuellen Ausgabe von Lettre International, Nr. 66, publiziert.

Die vielsprachige Jury des Jahres 2004 ist ausschließlich aus Autoren, die im Genre der Reportage zu Hause sind, zusammengesetzt. Die Mitglieder repräsentieren mit ihren Muttersprachen zehn der größten Sprachregionen der Erde und gewährleisten so ein größtmögliches Spektrum sprachlicher und kultureller Wahrnehmung.

Die Mitglieder der Jury 2004 waren Swetlana Alexijewitsch (Weißrussland), Hans-Jürgen Heinrichs (Deutschland), Isabel Hilton (Großbritannien), Natsuki Ikezawa (Japan), Tomás Eloy Martínez (Argentinien), Michael Massing (USA), Pankaj Mishra (Indien), Amjad Nasser (Jordanien), Pedro Rosa Mendes (Portugal), Abdourahman Waberi (Dschibuti/Frankreich), Zhao Xinshan (China).

Ein internationaler Beirat unterstützt das bahnbrechende Projekt. Mitglieder dieses Gremiums sind der deutsche Schriftsteller und Nobelpreisgewinner Günter Grass, der polnische Reportageautor Ryszard Kapuscinski, der französische Ethnologe Jean Malaurie und der indische Schriftsteller Nirmal Verma.


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"Most of the journalism in Latin America is now related to three fundamental issues: corruption, narco-traffic and the revision of history in terms of the military repression of the last two or three decades. All of the secret work of the armies, the repression, is now appearing for the first time in the public view. It is something new in Latin America. Clandestine cemeteries are going to be discovered in Guatemala, Chile, Peru, and the journalists’ attention is going to be fixed on those facts. These journalists are the most important tools for this cleaning of the history of Latin America."Sergio Ramírez (jury member 2005 & 2006)